Селенит

Селенит – одна из морфологических разновидностей минерала гипс.

Отличается тонковолокнистой структурой агрегатов. Полупрозрачен. Назв. от греч. selene - Луна, в связи с особым характером отражения света, напоминающим лунное сияние (не следует путать с разновидностью полевых шпатов - лунным камнем !!!). Селенит представляет собой параллельно-шестоватый агрегат третьего типа (А.Г. Жабин, 1979), образует прожилки параллельно-волокнистой структуры в глинистых осадочных породах и мергелистых песчаниках, с длиной волокон до 10-15 см. Растёт в трещинах при их раздвижении, либо сам раздвигает трещины за счёт кристаллизационного давления. Волокна селенита ориентированы перпендикулярно стенкам трещин. Часто содержит включения глины (в виде перпендикулярных волокнам прожилков и линзовидных просечек), песка, гематита, серы, органических субстанций (битумов и тд.).

В англоязычных источниках, в отличие от отечественных, термин "селенит" часто используется для обозначения прозрачных кристаллов гипса, в то время как название "гипс" применяется ко всем его разновидностям, включая полупрозрачные массивные агрегаты.

Цвет чистого селенита белый, но чаще он бывает окрашен примесями в желтоватый, голубоватый или розоватый оттенки. Просвечивает. Характерен шелковистый блеск и красивый переливчатый оптический эффект перемещения переливающейся световой полосы на полированной поверхности или сколе при повороте камня ("переливчивость" или "эффект кошачьего глаза"), аналогичный таковому у кошачьего или тигрового глаза. Эффект возникает в результате рассеивания световых лучей на тонких, параллельно проходящих поверхностях границ волокнистых индивидов. Этот эффет возникает благодаря параллельному расположению многочисленных плотно сросшихся между собой тонких волокон, выражен у селенита очень сильно, проявляется только на поверхностях, параллельных волокнам. Мягкий, твёрдость 2. Селенит значительно прочнее обычного гипса, т.к. характерной для кристаллов гипса весьма совершенной спайности у него не наблюдается, но раскалывается вдоль волокон, перпендикулярно основанию агрегата.

Применяется как недорогой поделочный камень для изготовления резных художественно-бытовых изделий, - скульптурных фигурок, сувениров, бус и вставок. Cелениту обязан своим появлением и развитием широко известный камнерезный промысел на Урале, обработкой этого камня заняты комбинат «Уральский камнерез», «Кунгурский завод художественных изделий» и «Кунгурское камнерезное художественное училище». Художественные изделия из переливчатого золотистого селенита представлены во многих музеях и экспонировались на многих российских и международных выставках.

Селенит легко шлифуется и хорошо полируется. Но в изделиях может быстро затираться и утрачивать полировку из-за малой твёрдости, и тогда требует новой полировки. В античном мире селенит был символом скромности и душевной чистоты, и жрицы Лунной богини использовали его в культовых целях. Крупные месторождения селенита известны в России - на Урале в Пермском крае (Кунгурский район, на откосах реки Ирень), за рубежом - в США, Австралии, Канаде, Египте, Франции, Германии, Таджикистане.